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【台灣特集】Magi Planet 星球工坊—打破爆米花口味的想像

HOME / FEATURE / have A nice Interview 2017-06-02 15:20
text_孫瑋 / photography_李文欽

看電影時如果有一杯可樂、再捧著一盆滿滿的爆米花,就是天底下最舒壓歡樂的時刻了。爆米花的市場跟隨現代人的享樂,從電影院、來到了工作的場域;特別是講求歡樂團隊氣氛的工作環境、或是下午三點的無聊時分,單手一點,輕鬆在網路上下單,快的時候,就能成為明日下午茶的良伴、開會的隨手零食甜點。

Magi Planet 星球爆米花創辦人李佳祐(Ben)看準了這個獨特的市場,以超乎常人的魄力與勇氣,投入原本不熟悉的食品領域,如今 Magi Planet 星球工坊儼然大膽地重新定義了爆米花在味蕾上的可能,也在東南亞闖出一番名號,到底這神奇的「小圓球」,有怎樣的魔力?  
喜歡商業帶來的挑戰性
工廠隱藏在公園旁的巷弄尾端,一樓是需要經過層層消毒的作業流程區、二樓則是辦公室空間,這裡聚集了許多年輕的生力軍,每一個人正埋首進行策略及作戰計畫,會議室的牆上貼著東南亞區的插旗標誌,接下來討論的,就會是很有趣的商業版圖了。  
Jay:「你原本應該不是做這一行的?是怎樣的契機決定投入食品業的行列?」

Ben:「一直覺得自己的個性溫吞、不忤逆長輩,其實我從沒想過有一天我會投入製作爆米花的事業,當上這個跨國品牌的負責人。但也許今天會走到這條路上,是有脈絡可循的。學生時期我先是協助老師處理事務時,發現自己具備與外界溝通的邏輯能力,入伍前來到飲料店打工,觀察人流、客單價、地域性的特性時,開始萌發觀察商業性經營的好玩之處、每天迎戰不同的狀況讓我非常興奮,因此有一些事情慢慢在內心萌芽了。當時我是工程背景,在公司面對生硬的手機面板總覺得乏味,終於在一年後決定要自己創業。」  
爆米花團購有什麼商機?
Ben笑著說,當年團購爆米花在辦公室的氣勢非常強大,很驚訝一間公司竟然有這麼多部門在團購爆米花,「於是我抱著想要『研究爆米花到底有什麼商機』的心情開始,沒想到這個事業竟然取代了原本我們想要開燒烤店的念頭。」  
他開始從爆米花種類、口感、調味開始研究起來,甚至跑去跟製造調味粉的廠商請益,沒想到一問之下商機無限,原來調味的研發市場極大,他開始決定創業之路的方向。「當年的零食口味眾多,但每一款都不夠精緻!」於是他決定從原料上著手,選擇無基因改造的蘑菇型玉米來製作出球形爆米花,這款玉米產量極低、價格不斐又會隨著期貨的價格波動,不過,他還是決定要採用這款原物料為基底,而且還不止這樣... 
入口五秒,決定會不會吃第二顆
「洋芋片好與不好,吃不太出來,爆米花也是一樣,我們要滿足90%的客人,唯一能刺激消費者的就是味覺,我們研究出一個黃金時間,20秒決定這桶爆米花會不會有機會被吃完,從入口後的前5秒,就可決定會不會吃第二顆,因為這五秒的感受度最強,第二個關鍵就是5秒到15秒、最後才是15秒之後的感覺。」於是他利用口味上的精準度,找出高端價值與定價,目的是讓自己未來可以有延伸的彈性。  
產品線分為:經典系列、極致系列、奢華系列三大部分,打造出許多令人心癢想嘗試的口味,包含在台灣深受喜愛的「松露巧克力太妃」、經典款的「輕甜原味」、在香港受到歡迎的「黑胡椒玉米濃湯」,還有特選四川大紅袍花椒,麻而不辣的「川香麻辣」;突破大家對爆米花想像的「杏仁榛果巧克力」等等。零食口味具有地域性,深化在童年回憶。
零食口味具有地域性,深化童年回憶
「其實零食是有地域性的,現在挑戰亞洲市場的樂事之所以成功,是靠在地化口味而達陣,深化後還需要靠當地市場的觀察與策略經營。現在 Magi Planet 會保留30%的商品線來開發屬於在地的口味,這種口味的探尋,就是仰賴我們將當地超市裡的零食蒐集起來後做研究拆解,因為小時候的味道深植每一個人的心中,新的口味不一定能受到普羅認同,但在地的口味卻是停留在每個人的記憶深處,所以經過在地考察後,團隊會著手研發在地化的口味。」Ben 說。  
站在市場端的決策者立場
創立六年,他先後遇到了兩、三次的危機,很慶幸都有貴人相助,能讓他在半夜時隨時請益,從了解成本、報帳,到更正售價、調整產品規格及包裝;甚至在一次玉米滯銷的危機中,Ben 找到了管理上的問題,並發掘到成功的模式。放眼多國的在地經營,他覺得「願意聽部屬的意見」很重要,時代變化甚鉅、市場隨時在浮動,調整自己的心態,尊重在市場端的策略規劃者的心聲才是正確之道。盡可能地替對方解決問題、而當他願意放權時,部屬們變換成經營者的思維思考,雙方的成長變得更迅速了。

Jay:「目前團隊裡有多少個關鍵型的策略人物?」
Ben:「五人。我們會說,兩隻腳是站不穩的,至少要三隻腳,我很幸運,扣除掉我自己之外,還有四位關鍵性的人在幫我。」
高端異業合作,拉高年齡層
利用口味與包裝的優勢,五、六年前,Ben 大膽預測東南亞經濟起飛的時間點,評估該市場的經濟潛力後,他以「Magi Planet」英文來命名,他說出他心裡的考量:「中文字對國際上來說,會有一種距離感。」一路從泰國、韓國、澳洲等引進百貨公司販售,甚至考量高端得異業合作,將通路變多、變深,如:國泰航空商務艙、高鐵商務艙、W Hotel 飯店等地方都有鋪貨,讓人對此品牌定位在中高端印象。因為這樣的策略,也讓客群從二十五歲到三十五歲的層級開始往上修正,成長幅度多了20%。

透過這樣紮實穩健的跨國經營,Ben 已經慢慢打開了市場能見度,尤其是在新加坡、印度、澳門、汶萊、香港、中國等東南亞地區都可以看到 Magi Planet 的品牌。這樣忙碌的事業密度,Ben 仍維持著他喜歡的簡單生活風格,早晨起床運動、送小孩上學後,來到公司處理公事,下班後與三五好友吃飯享受時光。Ben 緩緩地描述著,「簡單、作息規律的生活,是我所崇憬的生活風格。」

面對夢想,又會是怎樣的情景呢? Ben 很肯定地說,「我要將星球爆米花 Magi Planet 做到像可口可樂的全球品牌境界,只是目前站穩的部分是亞洲市場,首要目標是在每個國家搶灘成功後,將重點國家做深做實,因為大家都知道『樂事』,但大家還不知道『Magi Planet』。」Ben 維持一貫的謙虛語氣,但誰也無法知道,也許,就如同 Magi Planet 的標語一樣,「Everything is POPssible!」

沒錯,Everything is possible!

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