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【台灣特集】if&n 蔡宜芬—快速時尚潮流裡一抺自在的清風

HOME / FEATURE / have A nice Interview 2017-06-30 12:15
text / 梁大文;photo / 汪正翔  

走進台灣優雅女裝品牌 if&n 在承德路的新工作室,主理人蔡宜芬正在忙碌跟伙伴討論全新空間的佈置,這個由 if&n 與男裝品牌 wisdom(延伸閱讀⇀ wisdom 齊振涵|走上一條堅持的服裝路)共同開設的空間「IF and DOUBLE U」 簡約明亮,一邊是品牌的工作間,另一邊既是 showroom 也是全新型態的實驗展場。成立個人品牌才4年的宜芬, 2008年畢業於實踐大學服裝設計系後,便加入大學老師的服裝工作室累積經驗,直至2013年在一系列的陰差陽錯下創辦了 if&n。這次在象徵著 if&n 新里程的新空間裡,她放下忙碌工作,與我們談談創立 if&n 的心路歷程,以及接下來對自己以及品牌的期許 。
if&n 是一位隨性而優雅,自然地呼吸,平和沒有壓力的女生
if&n 風格一直都很鮮明,就是宜芬口中形容的「隨性而優雅,自然地呼吸,平和沒有壓力的女生衣裳」,尤其重視布料材質及剪裁,即使是寬鬆的版型,也俐落搶眼,為台灣女性帶來耳目一新的選擇。Jay 很好奇,這樣的設計,是源於宜芬自己本身的生活嗎?

「我自己一直希望女生不用刻意就能好看,就像當你穿上 if&n 的衣服就能很漂亮。我想這也跟小時候我的生活形態相關,我在南投鄉下長大,很愛大自然,對放鬆、舒服的畫面特別喜歡。」自然的山水風景,因此也是 if&n 這些年來的重要靈感,而小時候經常帶她到海邊的爸爸,也給她很多影響。「去年創作2017春夏系列,我爸爸剛過世,有一段時間我很煎熬,後來便畫了一幅畫,把海洋的顏色與我爸喜歡的顏色放在一起;大家一直覺得 if&n 很柔很美,但這系列就有點不同,裙裝也能穿出帥氣,因為爸爸在五六歲前很愛把我打扮得很帥氣,我都只有帆布鞋沒有娃娃鞋,總是穿牛仔裙、棒球外套。」爸爸留下的記憶,默默地滋長了宜芬最深刻的創作。

「那你理想的女性,會是怎麼的模樣呢?你認為的時尚是什麼?」 Jay 問。
「我喜歡女生能散發出舒服且吸引人的氣質,有時看第一眼就知道,有時候單看照片也能感受那種氣場,我在 instagram 有追蹤一位日本演員桐島加戀 (桐島かれん @houseoflotuskaren) ,她已經五十多歲,但一樣優雅吸引,散發出很自在舒服的氣質,她經常分享自己開店、以及去不同地方為自己的店尋找貨品的美麗照片,她大概就是我理想的女性的最好例子。對我來說,時尚不是 fashion show、不是街拍,是生活。在你用的東西、買的東西、喜歡的生活狀態,營造出個人特色,時尚不是衣服而已。 」
多與客人溝通,讓她們了解 if&n 的多樣性與實穿性
這十多年來的設計師服裝品牌,都面對著快速時尚興起的挑戰,宜芬也知道她的衣服要讓人穿上十年八年是不太可能,但在品質上她努力堅持做好。「選擇布料我首要有舒服的觸感,同時能延續我的風格,放在身上的感覺是對的。」現在的成衣一兩季就會拋掉,但她相信要做一個大家都願意買的大眾品牌,細節穿搭上要更用心,「我雖然害羞,但喜歡與客人溝通,幫她們更認識服裝,了解適合她們的衣服,建議穿搭。有些固定的客戶,我甚至會建議她們讓新一季的衣服和之前季度的某件做搭配,讓她們感受那種多樣性與實穿性,可以穿上好幾年。」要保持 if&n 一貫風格同時在每一季都呈現突破,帶來新的變化與驚喜,這是她認為最難拿捏的,幸運是目前她覺得自己還算做得到。  
不是市場不好就不去做,怎樣繼續經營才是重點
回望台灣時尚產業一直不太被看好,大眾產業很小,薪資水平讓大家花不起錢買好衣服。「十年前的全盛期到現在年輕獨立設計師品牌湧現,中間有一個斷層,以前設計師有很多資源去打品牌,現在我們資源很少,但在我眼中,不是市場不好就不去做,怎樣繼續才是重點。」 宜芬相信一定有方式可以做好,「像我有些忠實顧客會存一兩個月薪水來支持我的衣服,但我也不能只專注在她們身上,更需要思考繼續營運,要注意品質、形象是否一致。」

「所以你如何讓品牌持續被看見並經營下去呢?」Jay 接著問。「我很重視每季照片與形象,要求很嚴謹,每一季有利潤就會投放更多,讓下一季的拍攝更好。」因為社群平台當道,宜芬明白視覺才是吸引大家接觸 if&n 的第一步,這些堅持,亦能讓她明白自己的進步跟落差在那裡,進而改善。但宜芬很謙虛的說,「這樣的回看,讓我知道目前我還不夠滿意,我還可以更好。」  
從微小做起,分享對待衣服以及生活的正確觀念
if&n 登場轉眼四年,Jay 問宜芬現在達到理想中的狀態了嗎?「還未,我理想是希望 if&n 有自己獨立的形象空間,不只是 showroom,也許是個花園、讓人喝茶聊天的地方,能把衣服融入空間、也能展示我設計的婚紗。」 在30出頭這個年紀,宜芬不敢談太多影響力,只想從微小做起,貫輸客人正確對待衣服的觀念,就算不講衣服,在臉書個人平台食衣住行分享,也可以聊貓狗飼養正確的觀念;宏遠一點的夢想是希望能回饋社會,「現在講還是有點遠,但夢想是對地球有一些貢獻,甚至是在衣服上開發環保材料;也許是募款,讓買衣服的人可以捐款支持流浪動物。」一切就如 if&n 那份不變的精神,為快速的時尚潮流帶來一抺清風,穿上她柔軟的衣服所帶來的自在。  

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