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The Beatles做過最迷你的演出:為了18人表演(上)

這是The Beatles首次前往南英格蘭表演,他們在1961年12月9日晚間於倫敦表演前,先行抵達了奧爾德肖特的皇宮宴會廳(Palais Ballroom)。據說當時他們的表演經紀Sam Leach因為沒有正確的向地方新聞社發布演出的訊息,導致宣傳失利,而讓整場表演只有不到二十位觀眾出席。所以在經過奧爾德肖特的災難後,Leach也因這場僅有寥寥無幾觀眾的演出而丟了飯碗,換成我們比較熟知的英搖巨擘Brian Epstein擔任經紀人。
整件事情的經過,其實是以往負責協助安排樂團於家鄉利物浦與週邊默西賽德郡其他地點演出事宜的Leach所提議。他出於好意,考量當時並不太會有音樂星探或唱片公司高層人員專程前往利物浦聽表演、挖掘藝人,而決定把The Beatles的版圖往東南方的大城市推展。

即便如此,Leach的好意卻不敵他自身地理知識的匱乏:他沒有在倫敦附近的郊區安排表演,反而選擇了這個離倫敦37英哩遠的軍事重鎮奧爾德肖特,並大手筆包下當地連續五週的星期六來舉行演出,而皇宮宴會廳則是由當地居民Bob Potter經營的小表演廳。

這一夜的表演活動在文宣上寫著「Liverpool v London Battle of the Bands」(樂團大對決:利物浦vs倫敦),由來自利物浦的代表The Beatles對上Ivor Jay and the Jaywalkers (與另一個較為知名的英國團Peter Jay and the Jaywalkers並沒有關聯),以及另外兩個未具名的樂團一同表演。
Leach當時將廣告投給當地媒體《Aldershot News》,除了交待要大尺寸的戶外廣告,還附上了一百英鎊的支票作為費用支付。然而媒體卻拒絕將支票兌現,原因在於:「唯有長期配合的合約客戶才能付支票,否則一般客戶或新的廣告客戶都以現金交易。」使得Leach的失誤再添一筆。尤其是他還忘記在信內提供他的其他聯絡方式,也因此報紙沒辦法兌現這筆交易,廣告宣傳就這樣石沉大海。
經過九個小時的車程,尷尬的時刻終於來臨。The Beatles抵達會場後發現場地幾乎空無一人,在表演開始前樂團與工作人員一行人還前往附近的咖啡店,一間間的詢問「有沒有人要來免費看搖滾表演?」。雖然已經大手筆送票,但僅只有18位觀眾出現在接下來的演出活動上,而且更悽慘的是連本來要同台對決的樂團Ivor Jay and the Jaywalkers也不見人影。

Beatles初期的鼓手Pete Best在《Beatle!》中回憶到:「活動大概進行到一半後,George 與Paul脫了他們的大衣,一起下台跳著狐步舞,我們這些在現場掙扎很久的也開始加入,弄出夠多的音樂讓他們與寥寥無幾的觀眾好好玩。下半場幾乎就在我們的耍寶中度過,John 與Paul甚至故意彈起錯誤的和弦、節奏,甚至亂唱,加了很多額外的歌詞在原本歌裡。」
 Leach想讓星探或其他唱片公司注意到他們的策略徹底的失敗了。Leach本來還為此租了一輛醒目的轎車,並與他的司機Dave Johnstone開車前往,而樂團則坐上保姆車。而整個讓人沮喪的事件的經過被Leach他的朋友兼樂團司機Terry McCann記下:

「我們早早就出發了,Sam坐Dave的車,而我則載著Beatles。想當然John自己坐在前面,但後座Pete跟Paul的位置會讓我沒辦法開車,所以有個人得到最後面跟George擠一擠,我想最後應該是Paul跟他一起坐在後面。沒有快速道路的話,我就會走往倫敦A1道路。我還記得我們暫停在路上經過斯塔福德的咖啡店,但他把我們攆出去;我真的不怪他們,你跟著Beatles,就會穿著一些皮衣或破褲子,這總會讓人不悅。但有人在他們的門外劃上『披頭四到此一遊』(The Beatles were here)作為『報酬』就是了。」

「我們抵達奧爾德肖特已經下午五、六點了,然後找到表演的地方後,他還是上鎖著。我們就在現場等待開門的人員來。我們因為想吃點薯片,而Sam下了車去幫我們找,結果卻發現海報幾天前都被撤掉了,接著我們發現我們要登的廣告也沒出現,不知道是不是有人取消掉了,那是要用設備吊掛的大型廣告。算了,就算大事不妙也大勢已去了,我們進去表演場地卸下設備,然後大家開始setting自己的音箱與樂器,等著人群來排隊,就一直這樣等、等、等、等...」

(待續⋯⋯)

圖片出處 / Beatles Source

tag / the beatles


雖然是個自認生錯年代的嬉皮文化愛好者,但仍喜愛各類搖滾樂與獨立音樂。《我他媽好想活在60年代當嬉皮》粉絲頁、嬉皮網路電台、《廣場 Square》創辦人。

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「Sam想說直接去街上的酒吧邀請人們過來;他拿了一手啤酒,在門外的街上隨機攔阻路人,告訴他們這裡有演出,當然那些路人都進來裡面,然後看了一下,說了『無聊』,就不知道閃到什麼地方去了⋯⋯The Beatles當然是很失望的,但是他們還是讓表演繼續下去。」「我倒是不意外沒人對這場表演有印象,特別是我的鼓沒人注意到,因為我至少在台上打了二十多分鐘的鼓;Pete打鼓打的無聊之後,換我上去打了幾首歌,我以前有經驗,但我也只會那幾個打法,而且還打的不穩。」
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