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日本「塩屋」告訴你 鹽巴不只「鹹」而已

文 / 費雯麗

日本人講究到有點吹毛求疵的性格,已經不是新聞,但踏進「塩屋」這家鹽的專賣店後,我再度感嘆日本人追求極致的決心,如此縝密到令人臣服。

一般人對鹽的認知,大概就是它是人之生存必須,是海水裡有的成分,但吃太多對腎臟不好;再多一些生活小常識的人大概知道避免中暑可以喝點鹽水之類的,而鹽也是離我們最近最簡便的料理方式,只要飯上灑點鹽,就能簡單捏成個飯糰果腹,白煮蛋沾點鹽就能提味。但也因為它太過日常,讓我們視之理所當然,沒什麼大不了的。然而,經過「塩屋」職人妙手生花,鹽的學問與變化,就比想像中得更寬廣了。
塩屋是一家自沖繩發跡的鹽的專賣店。沖繩離日本本島有一段距離,料理或經濟來源,許多都是來自大海的恩惠,也因此他們以更細膩、更謙虛的態度來對待賴以維生的海洋,以鹽出發,並且依各種食材的質地開發出不同種類的鹽,是沖繩大叔—西里長治的執念。一面開發,另一面他更思考如何讓更多人了解鹽、發現鹽的不簡單之處,因此成立了鹽的專賣店「塩屋」。
到實際店鋪走一遭,最吸引人目光的,就是鹽的試吃櫃檯。
一盤盤漆黑透亮的淺碟中,鹽們被安分地放置,除了我們印象中的雪白色,還有添加扶桑花後被染成的淺粉紅,用視覺就能從淺黃色澤中感受到清爽柚子味,又或者是同樣都是綠色,因濃度不同而呈現漸層色系的抹茶口味。每一碟都是不同的風景,遠遠望去,就像是一座座小小的日本枯山水,但又多了一些色彩的躍動感。然而在這五顏六色之間,卻仍保持著自然原味氣息,讓人不會有是否添加人工色素的恐懼與造作感。
嗯?抹茶?歐姆蛋?沒錯,店內超過百種以上的鹽,精細地被分做不同口味,像是柚子、抹茶、胡麻、青椒、咖哩、蝦、甚至是歐姆蛋、義大利麵、麻婆豆腐或沖繩在地的苦瓜、扶桑花和海藻等,都被製成鹽。像是一場味覺遊戲,就算不懂日文、從漢字中也看不出是什麼口味,就用舌尖來猜謎,每種鹽都會讓你有不同的味覺新體驗,店內任你試吃,要是太認真一一品嚐的話到最後肯定是要嘴巴痛的。

當然,如果擔心自己搭配太「破天荒」,不敢太發揮實驗精神的人,店內也有準備免費的簡單食譜,提供消費者各種鹽的搭配建議。
而除了製作出不同口味的鹽、展示世界各地的鹽,塩屋也反向思考,嘗試製造出可以迎合不同用途的鹽,比如飯專用鹽、湯專用鹽、沙拉專用鹽、牛排專用鹽等,讓鹽再度做回「本業」,以提味為任務。
在一陣眼花撩亂之後,每個人必定都會帶著滿滿收穫走出店門,想著回到家後可以利用這些特別的鹽做些什麼有趣的料理,但如果等不及也無妨,在店內買一支冰淇淋,就可以當場體驗,自由選擇不同的鹽巴來加味。鹹的冰淇淋?又是另一種味覺衝擊了。
鹽的專門店,就像是鹽的博物館一般,只不過,這個博物館不但讓你有得看,還有得吃,視覺味覺兼具,還有比這種更豐富的體驗了嗎?

圖片出處 / 費雯麗 , 塩屋官方網站 , 塩屋FB

tag / 塩屋 沖繩 okinawa


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