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南韓插畫家宇美與她的北極熊們

第一次看到宇美(Woo-mi )的作品,是在雨天決行舉辦的【獨立出版品的無國界聚會】上,在 hostel 的地下空間,展示著來自各國的紙本創作,FREE PAPER、ZINE、漫畫、繪本,各種形式的獨立出版品在檯面上自由翻取,像一個小型的珍藏展示會,每一本都有其被收藏的獨特光芒,通常都是少量印刷的它們,有些已經絕版了,有些是到海外才買的到,限量和取之不得的殘酷,讓翻著的我們只好用力記起來作為腦海的收藏。

其中好喜歡的一本絕版品,就是宇美的《The Constellation of Dead Bear》,一開始為它裝幀的尺寸和表紙的觸感吸引,莊重的像本精裝,卻又有一種不失為 zine 的獨立氣息。帶著對這個狹長尺寸的疑惑開始翻閱,一陣一陣的讚嘆是越來越強烈。
《The Constellation of Dead Bear》說的是北極熊從在海面生活、死去落到海底再成為天上星星的故事,沒有對白,讓直式開本逕自展開天空與海面 ,中間書頁的接合處剛好是海平面,宇美就在這天地之間和我們說一個關於生命的故事。

「這本書是為那些不知名死亡所舉辦的喪禮。參加喪禮通常很悲傷,只能互相安慰彼此說,死亡是去到一個更好的地方。要畫出這樣的哀悼,我想傳達的情感不需要文字的書寫,就像一場無聲的啞戲。」宇美說。書中的兩隻北極熊如傑克與蘿絲一般道別在海中唯一的浮冰之上,周遭的冰都融到海底去了,沒有位置來好好經營兩個生命體。一頁頁翻下來,宇美希望牠過得很好所以在天空的星盤上留了牠的位置,成了天空中不會殞落的星星,成了我們再也傷害不了的仰望。好像透過這樣的善終能為人類的自私贖罪。
我著迷於宇美筆下那些看起來神情悲傷的北極熊,覺得這時候的牠們很像人類,問起宇美這些悲傷從何而來呢?她說「我想牠們也許是遇到了一種強大的威脅。我畫了一個牠們可能會發生的故事。 所有的生命都很珍貴,有關死亡的意念都使人悲傷。」
在宇美個人網站上,描繪的大多是北極熊為主的作品。因為她很喜歡動物,特別是北極熊,宇美覺得生活在海裡的熊看起來特別漂亮,而北極熊的學名 Ursus maritimus 指的就是海之熊,雖然是游泳好手,在書裡卻因為沉到海裡而死去,只因沒有棲息之地。宇美疾聲呼籲我們要正視地球暖化的問題,因為我們正是這場浩劫的主因。「我能做的就是以這個繪本裡的故事來向大家說話。」
繪本的根本目的是提出疑問、發聲和溝通,不論是《The Constellation of Dead Bear》或是其他北極熊主題的畫作,都和宇美所珍視的生命有關。「所有的生命都很珍貴,所有的死亡都具有其悲傷的意義。」宇美將死亡畫下來,化成星盤彰顯生命的短暫和珍貴。

圖片出處 / woo-mi

tag / 北極熊 溫室效應 illustrator painting art


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